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मेरे बेटे के 9 महीने के चेकअप से ठीक पहले, मैंने और मेरी पत्नी ने बहस की कि क्या इसे स्थगित किया जाए। यह एक “अच्छी तरह से बच्चे की यात्रा” थी, लेकिन उनके स्वास्थ्य के लिए संभावित खतरे वास्तविक थे। पिछली बार जब वह बाल रोग विशेषज्ञ के पास गया था, नवंबर में, कार्यालय के अंदर की हवा भरी हुई थी, और वेटिंग रूम में सेंट लुइस और उसके आसपास के स्कूलों के बच्चों की भीड़ थी, सभी अपने कोविड शॉट्स लेने की प्रतीक्षा कर रहे थे।

अपने बच्चों का टीकाकरण कराने के लिए दिखाकर, परिवार 5 से 11 वर्ष की आयु के बच्चों के लिए रोग नियंत्रण और रोकथाम केंद्रों के मार्गदर्शन का पालन कर रहे थे। लेकिन हम सीडीसी के मार्गदर्शन का भी पालन करने की कोशिश कर रहे थे, और उन बच्चों के लिए भी जो टीके के लिए बहुत छोटे थे। . इसका मतलब है कि भीड़-भाड़ वाली या खराब हवादार जगहों से बचना – जैसे कि बाल रोग विशेषज्ञ का प्रतीक्षालय।

जैसा कि हम निर्णय से जूझ रहे थे, खबर धूमिल थी: कोविड -19 सकारात्मकता दर, और अस्पताल में भर्ती, सेंट लुइस और देश भर में रिकॉर्ड स्तर तक पहुंच रहे थे।

मेरी पत्नी द्वारा कार्यालय बुलाए जाने के बाद हमने यात्रा के साथ आगे बढ़ने का फैसला किया और पता चला कि कोविड परीक्षण बाहर पार्किंग स्थल पर चला गया था और हम प्रतीक्षा कक्ष के बजाय फोन पर चेक-इन प्रक्रिया को पूरा कर सकते थे।

ये जोखिम विश्लेषण हैं जो हमें यह सुनने के लिए लगातार करना चाहिए कि हमारा बच्चा कब टीके के लिए योग्य होगा। आशा का नवीनतम टुकड़ा यह खबर है कि फाइजर वैक्सीन उपलब्ध हो सकता है 5 वर्ष से कम उम्र के बच्चों के लिए फरवरी के अंत तक।

इस बीच, ऐसा लगता है जैसे कई अन्य अमेरिकी आगे बढ़ने के लिए अधीर हैं। ओमाइक्रोन सर्ज का मतलब है कि सुरक्षा संबंधी सावधानियां और मास्क नियमों को वापस लागू कर दिया गया है, और इसने कई लोगों को निराश कर दिया है।

अनुपालन हमेशा अमेरिका के कई हिस्सों में एक समस्या रही है जहां मैं मिसौरी में रहता हूं, मैं अक्सर ओमाइक्रोन की संक्रामकता के बावजूद सार्वजनिक इनडोर स्थानों में बिना मास्क के लोगों को देखता हूं। एक विशेष किराना स्टोर क्लर्क है जिसकी चेकआउट लाइन से हम बचने की कोशिश करते हैं। हमारे पड़ोस के कसाई पर, काउंटर के पीछे एक आदमी भी नकाब पहनने से इनकार करता है। उन सभी दुकानदारों का उल्लेख नहीं है, जो किसी भी दिन मास्क के मार्गदर्शन की धज्जियां उड़ाते हैं।

हाल ही में फ़ार्मेसी की यात्रा के दौरान, मेरी पत्नी एम्मा ने एक ऐसे व्यक्ति के सामने लाइन में 20 मिनट बिताए, जिसका मुखौटा एक कान से लटका हुआ था। वह बस मुड़कर कहना चाहती थी, “अरे, क्या आपको अपना मुखौटा लगाने में कोई आपत्ति है? मेरे घर में एक बच्चा है जिसका टीकाकरण नहीं हुआ है।” लेकिन हमारे अनुभव में उस प्रकार का अनुरोध अच्छी तरह से प्राप्त नहीं हुआ है: एक वॉशर रिपेयरमैन ने हमारे घर में मास्क पहनने से इनकार करने की कोशिश की, जैसा कि डिशवॉशर डिलीवरी टीम ने किया था। (हाल ही में हमारे उपकरणों के साथ हमारा दुर्भाग्य रहा है।)

इन दिनों एक अशिक्षित बच्चे का माता-पिता होना अजनबियों की सनक की दया पर लगातार महसूस करना है। इसलिए हमारा बेटा पैदा होने के दिन से ही सिर्फ सात इमारतों के अंदर रहा है। कि मैं उन्हें दो हाथों पर गिन सकता हूं, मुझे आश्चर्य होता है। मैं उन अनुभवों और अंतःक्रियाओं के बारे में भी चिंतित हूं जो उसने कभी नहीं किए हैं – जीवन की सभी छोटी चीजें जो वह गायब है।

लौरा स्वोफोर्ड एक और सेंट लुइस-क्षेत्र माता-पिता और दो बच्चों की मां है, उम्र 4 और 6। पिछले वसंत में एक संक्षिप्त क्षण के लिए, उसने अपने बच्चों को लक्ष्य, पुस्तकालय, या अन्य रोज़मर्रा के गंतव्यों की यात्रा के लिए ठीक महसूस किया। वयस्कों को सांसारिक लग सकता है लेकिन फिर भी वे “चमकदार” और छोटे बच्चों के लिए रोमांचक हैं।

“यह वास्तव में एक बड़ी बात है, और यह आपको अपने दिन में विवेक देता है,” स्वोफोर्ड ने उन छोटी-छोटी यात्राओं और कामों के बारे में कहा।

बच्चे टेबल के चारों ओर बैठकर ताश का खेल खेलते हैं।
लौरा स्वोफोर्ड अपने बच्चों के साथ एक खेल खेलती है, एक तरह से परिवार सेंट लुइस में घर पर समय बिताता है। वसंत 2021 में एक अवधि थी जब स्वोफोर्ड ने अपने 4 वर्षीय और 6 वर्षीय बच्चे को लक्ष्य या पुस्तकालय जैसी इनडोर जगहों पर ले जाना ठीक महसूस किया। लेकिन डेल्टा और ओमाइक्रोन तरंगों के साथ, जहां वह रहती है, वहां सार्वजनिक रूप से मास्किंग करती है, और एक बच्चा जो टीकाकरण के लिए बहुत छोटा है, स्वोफोर्ड अपने बच्चों को सार्वजनिक इनडोर सेटिंग्स में ले जाने से बचता है।(लौरा स्वोफोर्ड)

लेकिन आजादी का वह दौर अल्पकालिक था। सीडीसी द्वारा मार्गदर्शन जारी करने के बाद स्वफ़ोर्ड ने मई में फिर से असहज महसूस करना शुरू कर दिया, जिसमें कहा गया था कि पूरी तरह से टीकाकरण घर के अंदर मास्किंग बंद कर सकता है। कोई प्रवर्तन नहीं था, और अधिकांश चेहरों से मास्क तेजी से गायब हो रहे थे – भले ही मिसौरी में टीकाकरण दर कम थे उन दिनों (और में बने रहें नीचे तीसरा राष्ट्रव्यापी)।

फिर डेल्टा संस्करण आया, और मामले फिर से बढ़ गए। अगला ओमाइक्रोन आया। मिसौरी में स्वास्थ्य अधिकारियों ने सभी से मास्क पहनने के बारे में अधिक सतर्क रहने का आग्रह किया, लेकिन बहुत से निवासियों ने इसे अनदेखा कर दिया। मिसौरी में कभी भी राज्यव्यापी मुखौटा शासनादेश नहीं रहा है, और मिसौरी के अटॉर्नी जनरल एरिक श्मिट ने दायर किया है मुकदमों की श्रृंखला शहरों, काउंटियों और स्कूल जिलों के खिलाफ जो अपना खुद का जारी करते हैं।

स्वोफोर्ड ने कहा कि वह अक्सर चाहती है कि वह भीड़ के बीच में खड़ी हो, अपनी बाहों को लहराए, और लोगों को याद दिलाए कि ऐसे माता-पिता हैं जो अपने बच्चों का टीकाकरण नहीं कर सकते।

जनवरी 2022 में 5 वर्ष से कम उम्र के बच्चों वाले माता-पिता के सर्वेक्षण में, जिस हिस्से ने कहा कि वे अपने बच्चे को “तुरंत” टीका लगवाएंगे, वह उस हिस्से के समान था जिसने कहा था कि वे “इंतजार करेंगे और देखेंगे” कि टीका अन्य छोटे बच्चों के लिए कैसे काम करता है।

से वह नवीनतम सर्वेक्षण KFF COVID-19 वैक्सीन मॉनिटर सबसे इच्छुक माता-पिता के प्रतिशत में वृद्धि देखी गई। इकतीस प्रतिशत ने कहा कि वे सितंबर 2021 में 23% से 5 वर्ष से कम उम्र के बच्चों के लिए अधिकृत होने के बाद जल्द से जल्द टीकाकरण की तलाश करेंगे।

मित्र और रिश्तेदार आमतौर पर हमारी दुर्दशा को समझते हैं, लेकिन किसी भी प्रकार के सामाजिककरण में आमतौर पर टीके की स्थिति और सुरक्षा प्रोटोकॉल के बारे में विस्तृत बातचीत के बारे में प्रश्न शामिल होते हैं। मुझे कराओके बार का निमंत्रण मिला। मजेदार लग रहा था, लेकिन मैं अभी इसके साथ सहज नहीं हूं। पुराने दोस्तों और उनके बच्चों के साथ खेलने की तारीख? ठीक है, शायद हम बाहर कुछ कर सकते हैं, मौसम की अनुमति।

सर्दियों के आगमन ने इसे और अधिक कठिन बना दिया: जो लोग घर के अंदर सामाजिककरण करना चाहते हैं, उनके लिए यह आश्चर्यजनक है कि वयस्कों के लिए तेजी से परीक्षण कितनी जल्दी $500 तक जोड़ सकते हैं। रात के खाने के लिए एक और जोड़े को लेने के लिए कम से कम चार परीक्षणों की आवश्यकता होती है। क्रिसमस के लिए 10 वयस्कों की अतिथि सूची के लिए, यह 10 परीक्षण हैं। और $12 प्रति पॉप पर, लागत तेजी से बढ़ जाती है। यह मान रहा है कि तेजी से परीक्षण खरीदने के लिए स्टॉक में हैं।

संघीय सरकार ने हाल ही में लॉन्च किया एक वेबसाइट जहां अमेरिकी घर पर चार मुफ्त परीक्षण का आदेश दे सकते हैं। काश यह छुट्टियों पर एक विकल्प होता।

जैसे-जैसे ओमाइक्रोन ने समुदायों और अस्पतालों को चकमा दिया, भुला दिए जाने की भावना तेज हो गई। हमारे जैसे माता-पिता के लिए अधिकारियों से अधिक विशिष्ट मार्गदर्शन, 2 वर्ष से कम उम्र के बच्चों के साथ, अच्छा होगा।

“दुर्भाग्य से, क्रांतिकारी कुछ भी नहीं है,” ने कहा डॉ. राहेल ओर्सचेल्नीसेंट लुइस चिल्ड्रेन हॉस्पिटल में बाल रोग संक्रामक रोग विशेषज्ञ। हमारे जैसे परिवारों के लिए मार्गदर्शन वही रहता है: असंबद्ध बच्चों की रक्षा के लिए, उनके चारों ओर सुरक्षा का एक कोकून बनाने का प्रयास करें। आसपास के वयस्कों को टीका लगवाना चाहिए, फ्लू का टीका लगवाना चाहिए, मास्क पहनना चाहिए, जब संभव हो तो बाहर सामाजिकता करना चाहिए और बीमार लोगों के संपर्क से बचना चाहिए। सामूहिक रूप से, हम सभी ऐसी नीतियों की वकालत कर सकते हैं जो संचरण को कम करती हैं।

माता-पिता के लिए डे केयर एक विशेष रूप से क्रूर पहेली हो सकती है। Orscheln ने कहा कि जब मामले बढ़ते हैं, तो परिवारों को जोखिम और लाभों को संतुलित करने के खेल में मजबूर किया जाता है।

महामारी के दौरान, कोविड वाले अधिकांश बच्चों में हल्के मामले हुए हैं, हालांकि बहुत वास्तविक, यदि दुर्लभ हैं, तो जटिलताएं हैं जिन्हें अस्पताल में भर्ती करने की आवश्यकता होती है। कुछ संक्रमित बच्चों ने वायरल के बाद की बीमारी विकसित की है जिसे मल्टीसिस्टम इंफ्लेमेटरी सिंड्रोम के रूप में जाना जाता है। अन्य बच्चों में लंबे कोविड के लक्षण दिखे हैं।

उन जोखिमों को अन्य चिंताओं और जरूरतों के खिलाफ संतुलित किया जाना चाहिए, ऑर्शेल ने कहा, सामाजिककरण के विकास संबंधी लाभ या माता-पिता अपनी बाल देखभाल योजनाओं को बदल सकते हैं या नहीं।

एक अन्य माता-पिता से मैंने बात की, डॉ आशीष प्रेमकुमार, शिकागो में ओबी-जीवाईएन के रूप में काम करते हैं। डे केयर में उनका 4 साल का और घर पर नैनी के साथ 1 साल का बच्चा है। उन्होंने और उनकी पत्नी ने 4 साल के बच्चे को दिन की देखभाल से बाहर निकालने पर विचार किया, जब तक कि ओमाइक्रोन मामले की गिनती कम नहीं हो जाती, लेकिन इससे पहले कि वे फैसला कर पाते, कोविड परिवार में बह गए।

एक और बाधा घर पर परीक्षण है। दोनों BinaxNOW तथा त्वरित दृश्य परीक्षण 2 वर्ष और उससे अधिक उम्र के लोगों के लिए अभिप्रेत हैं। इसलिए यदि माता-पिता को संदेह है कि 2 वर्ष से कम उम्र के बच्चे को कोविड हो सकता है, तो उन्हें परीक्षण के लिए बाल रोग विशेषज्ञ या क्लिनिक जाना चाहिए। कई माता-पिता के पास इसे व्यवस्थित करने के लिए समय या नौकरी में लचीलापन नहीं होता है।

प्रेमकुमार ने कहा, “पूरी प्रक्रिया सिर्फ अनुकूल नहीं है।” “और यह अब तक एक महामारी में है, यह सरल होना चाहिए: मुझे एक कोविड परीक्षण की आवश्यकता है, क्या इसे सिर्फ मेरे घर भेजा जा सकता है? और क्या मुझे अपने जीवन को व्यवस्थित करने में सक्षम होने के लिए समय पर परिणाम वापस मिल सकता है?”

मारिया एगुइलर अपने चार बच्चों के साथ खड़ी हैं।
मारिया एगुइलर अपने चार बच्चों के साथ – बाएं से, लूना, एथेना, जियो और मौरो – अगस्त 2021 में कैलिफ़ोर्निया के सांता क्रूज़ पर्वत पर लंबी पैदल यात्रा के दौरान। एगुइलर और लूना ने जनवरी में कोविड -19 परीक्षण की प्रतीक्षा में चार घंटे लाइन में बिताए।(मारिया एगुइलर)

पूरे देश में परिवारों ने सामुदायिक परीक्षण स्थलों पर लंबे इंतजार के साथ संघर्ष किया है। कैलिफोर्निया के लॉस बानोस की मारिया एगुइलर ने हाल ही में अपनी 4 साल की बेटी के परीक्षण के लिए लाइन में चार घंटे बिताए, एक कोविड के प्रकोप के कारण लड़की का हेड स्टार्ट कार्यक्रम दो सप्ताह के लिए बंद हो गया। एगुइलर मर्सिड में एक सामुदायिक स्वास्थ्य कार्यकर्ता के रूप में काम करता है, डोर-टू-डोर प्रचार और आउटरीच करता है। उसकी नौकरी ने उसे अपनी बेटी की देखभाल के लिए समय निकालने की अनुमति दी, लेकिन वह जिन लोगों की सेवा करती है उनमें से कई के पास वह लचीलापन नहीं है।

क्या एक संक्रमित बच्चा वाकई इतनी बड़ी बात है? मैंने कई बार उस प्रश्न का सामना किया है। यह सच है कि कोविड से बीमार होने वाले ज्यादातर बच्चों की मौत नहीं होती है। वे जीवित रहते हैं। और ओमाइक्रोन के लक्षण हल्के होने चाहिए – या डेल्टा संस्करण की तुलना में कम से कम हल्के होते हैं। साथ ही, बहुत से लोग बताते हैं कि एक संक्रमण में एक आशा की किरण हो सकती है: यह बच्चे को टीके की प्रतीक्षा करते समय कुछ प्राकृतिक प्रतिरक्षा प्रदान करेगा, नहीं?

मैं खुद को इन सवालों के जवाब बार-बार पाता हूं। इस बीच, कई अमेरिकी यह कहते हुए अपने कंधे उचकाते दिख रहे हैं कि कोरोनावायरस से संक्रमित होना हम सभी के लिए अपरिहार्य है।

मैं और मेरी पत्नी लड़ाई छोड़ने को तैयार नहीं हैं। हम अपने बच्चे के लिए जोखिमों को कम नहीं करने जा रहे हैं, चाहे वे कितने ही दुर्लभ हों। जैसे ही हम इस महामारी के तीसरे वर्ष में प्रवेश करेंगे, हम वायरस को उससे दूर रखने के लिए तब तक संघर्ष करते रहेंगे जब तक कि उसका टीकाकरण नहीं हो जाता। हम सावधानी बरतते हैं, और हम प्रतीक्षा करना जारी रखते हैं। और ऐसा लगता है कि वह अभी भी कुछ समय के लिए असुरक्षित हो सकता है।

इस कहानी का निर्माण द्वारा किया गया था केएचएन (कैसर हेल्थ न्यूज), एक राष्ट्रीय समाचार कक्ष जो स्वास्थ्य के मुद्दों के बारे में गहन पत्रकारिता करता है। नीति विश्लेषण और मतदान के साथ, केएचएन तीन प्रमुख संचालन कार्यक्रमों में से एक है केएफएफ (कैसर फैमिली फाउंडेशन)। KFF एक संपन्न गैर-लाभकारी संगठन है जो राष्ट्र को स्वास्थ्य संबंधी मुद्दों पर जानकारी प्रदान करता है।

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